Yamaha vs Ducati i en säsongspremiär att minnas

Efter att ha stulit rubrikerna under försäsongen behåller Maverick Viñales (Movistar Yamaha MotoGP) dem efter sin första seger för Yamaha – men lätt det var inte, då poleföraren hade en minst sagt tuff fajt med Andrea Dovizioso (Ducati Team) i en fantastisk ökenduell. Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) slutade på tredje plats efter att ha avancerat starkt från 10e startplats.

En fantastisk start från Andrea Iannone (Team Suzuki Ecstar) från andra startruta överskuggades snart av rookien Johann Zarco (Monster Yamaha Tech 3) som tog över ledningen under det första varvet, drog ifrån för att skapa sig en lucka till efterföljarna. Men trots en otrolig uppvisning fick drömsagan ett tidigt slut för fransmannen efter att gled ut ur ledningen strax därefter – och lämnade över ledningen till ”DesmoDovi”.

Medan Ducatin med nummer 4 drog ifrån uppe i täten, kraschade Iannone sedan bort sog från kampen om andraplatsen – och lämnade regerande mästaren Marc Marquez (Repsol Honda Team), Viñales och Rossi till att ta upp jakten på den ledande Desmosedicin. Efter en klassisk kamp mellan nummer 46 och 93, var ”Doctor” den som lyckades bäst i jakten på sin teamkamrat. Och snart var det tre uppe som det handlade om uppe i täten: Viñales, Dovizioso, och Rossi.

Men det dröjde inte länge tills det innan det hade skapats en liten lucka mellan Viñales och Dovizioso uppe i täten ner till 46:an Rossi – med en tätduell där Viñales kurvhastighet kämpade mot Ducatins råstyrka. Efter att ha skiftat platser under ett par varv i ett race där utgången var omöjlig att förutspå, mäktade spanske Viñales slutligen hålla italienska Dovizioso bakom sig under det näst sista varvet – och gjorde så hela vägen in över mållinjen, för att säkra sitt livs andra MotoGP-seger, sin första i Yamahas färger.

Marquez korsade mållinjen som fyra, strax före teamkamrat Dani Pedrosa – som tog femteplatsen efter att ha lyckats ta sig förbi Aleix Espargaró (Aprilia Racing Team Gresini) i slutskedet. Espargaros resultat var en historisk första toppsex-placering för Aprilia i detta fantastiska första race i Noale-färgerna för föraren från Granollers. Vi kunde även se imponerande insatser från Scott Redding (Octo Pramac Racing) och Jack Miller (EG 0,0 Marc VDS) som slutade på sjunde respektive åttonde plats, med Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) som främsta rookie på nionde plats – strax före Monster Yamaha Tech 3-föraren Jonas Folger som avrundade topp-tio.

Jorge Lorenzo (Ducati Team) kom långt ut i ett skede under det första varvet efter en stadig start, och tappade många placeringar innan han kunde påbörja sin kamp tillbaka upp genom startfältet. Efter att ha avancerat upp till tionde plats med 12 varv kvar, korsade han slutligen mållinjen på elfte plats.

Cal Crutchlow (LCR Honda) kraschade ut ur leken men kunde återuppta racingen för att sedan drabbas av samma öde ytterligare en gång. Även Alvaro Bautista (Pull & Bear Aspar Team) kraschade, liksom Octo Pramac Racing-föraren Danilo Petrucci – och anslöt till Iannone och Zarco på listan över de olyckliga i årets första race.

Nu bär det av till Argentina och Termas de Rio Hondo – där årets andra MotoGP-race körs 9 april.