Historisk seger för Sam Sunderland

Foto: Marcin Kin

Sam Sunderland skapade historia genom att avsluta den sista specialsträckan i årets Dakarrally på sjätte plats vilket räckte för att han skulle köra till sig totalsegerna i motorcykelklassen. Sam är den första britten att vinna Dakarrallyt, och fick även glädjas åt att hans KTM-kompisar Matthias Walkner (+ 32’00 ”) och Gerard Farrés (+ 35’40) slutade på pallen.

Fast besluten att ge Yamaha en plats på den slutliga pallen i Dakarrallyt 2017, la Adrien Van Beveren i en extra hög växel under den sista etappen, som kördes under lördagen i Argentina, för att göra anspråk på en imponerande etappseger. Adrien inledde rallyts sista etapp mindre än en minut bakom trean i den totala resultatlistan, och gav sitt yttersta under dagens 64 km långa specialsträcka. Det gjorde även den spanske KTM-föraren Gerard Farrés. Och efter en synnerligen hård kamp mellan de två var det Gerard som kom segrande ut ur duellen. Efter att ha avverkat omkring 9,000 kilometer slutade Adrien som fyra totalt, ynka 48 sekunder efter tredjeplacerade, och fransmannen visade sin enorma potential i vad som var hans livs andra Dakarrally.

Både Sunderland och Walkner har aldrig tidigare tagit sig till målet i det ökända rallyt tidigare. Duon ”täckte upp” för regerande Dakarmästaren Toby Price (KTM) som fick kasta in handduken efter att han kraschade och bröt ena benet på etapp 4.

”Det är överväldigande ”, medgav Sunderland. ”När jag passerade mållinjen tog verkligen känslorna över.”

”Det har tagit lite tid att ändra [från sin motocross-bakgrund], jag har lärt mig den hårda vägen som alla andra. Jag kämpade och gav aldrig upp, och jag är verkligen tacksam för alla de människor jag har omkring mig, som har guidat mig. Alla i teamet har arbetat så hårt, och de förtjänar denna seger. ”

Spanske KTM-föraren Laia Sanz, som hade en mycket framgångsrik andravecka efter att ha förlorat mycket tid under den första veckan, slutade rallyt på 16e plats totalt sett.

Dakarrallyt 2017 – Etapp 12

1. Adrien Van Beveren (FRA), Yamaha, 00:30:29

2. Gerard Farrés (ESP), KTM, 00:30:29

3. Joan Barreda (ESP), Honda, 00:30:47, +00:18

4. Matthias Walkner (AUT), KTM, 00:31:02, +00:33

5. Paulo Gonçalves (POR), Honda, 00:31:54, +01:25

6. Sam Sunderland (GBR), KTM, 00:32:11, +01:42

…

Dakarrallyt 2017 – Slutresultat

1. Sam Sunderland (GBR), KTM, 32:06:22

2. Matthias Walkner (AUT), KTM, 32:38:22, +32:00

3. Gerard Farrés (ESP), KTM, 32:42:02, +35:40

4. Adrien Van Beveren (FRA), Yamaha, 32:42:50, +36:28

5. Joan Barreda (ESP), Honda, 32:49:30, +43:08

6. Paulo Gonçalves (POR), Honda, 32:58:51, +52:29