Dakar-rally: Joan Barreda tar över ledningen

Honda gick upp i ledning under onsdagen då deras spanske förare Joan Barreda körde till sig 15:e etappsegern i sin Dakar-karriär.

Tre dagar in i 2017 års Dakar-rally innebar den första riktiga navigationsutmaningen i tävlingen, som orsakade stora förändringar i resultatlistan. Kontrollpunkterna ”waypoints” var bevisligen svåra att hitta i den tunna luften i norra Argentina och drev såväl förare som deras maskiner till bristningsgränsen. Svår navigering, fesh-fesh – det fina, pulverliknande damm som kan dölja en mängd hinder, torra flodbäddar och höjder upp till 5.300 meter över havet gav en stentuff kombination för att leverera en av de tuffaste dagarna i detta två veckor och 9000 kilometer långa rally.

Kampen uppe i täten svängde till förmån för Honda under onsdagen då deras spanske förare Joan Barreda körde till sig 15:e etappsegern i sin Dakar-karriär. Regerande mästaren, Toby Price (AUS) hos Red Bull KTM Factory Team, förlorade 20 minuter på grund av ett kraftigt navigationsmisstag då han låg i ledning, vilket Barreda givetvis drog nytta av. Joan Barreda leder nu tävlingen med Price KTM-teamkamrat Sam Sunderland (GBR) 10m20s efter på andra plats. Price själv tappade till 5:e plats medan KTM:s tredje fabriksförare Matthias Walkner (AUT) avrundar topp tio.

Forne enduromästaren Pela Renet var en av förarna som lyckades hålla huvudet klart och med full koncentration när det verkligen räknades och slutligen körde i mål som trea på sträckan med sin Husqvarna, vilket är hans bästa etappresultat någonsin i tävlingen.
Pelas teamkompis Pablo Quintanilla höll fast vid sin plan att vara flitig och konsekvent, och körde in på fjärde plats, och ligger fyra totalt så här långt.
Portugisiske Hondaföraren Paulo Goncalves slutade femma för dagen och ligger nu trea i resultatlistan.

Franske Yamahaföraren Adrien Van Beveren hade en totalt sett bra dag och slutade som sexa på sträckan, och klättrade till sjätteplatsen efter tre körde etapper.
Under torsdagen fortsätter tävlingen på höjd, omkring 3.500 meter över havet, där etapp fyra kommer bli ännu ett tufft test för alla deltagare i Dakarrallyt. Dagens etapp med start vid San Salvador De Jujuy mäter totalt 521 kilometer, inklusive specialsträckan på 416km, och tar förarna till Bolivia med dagens bivack vid staden Tupiza på 3.000 meters höjd över havet.

Dakar-rallyt 2017 – Resultat etapp 3
1. Joan Barreda (ESP), Honda, 04:23:41
2. Sam Sunderland (GBR), KTM, 04:36:10, +12:29
3. Pela Renet (FRA), Husqvarna, 04:39:11, +15:30
4. Pablo Quintanilla (CHL), Husqvarna, 04:39:43, +16:02
5. Paulo Goncalves (POR), Honda, 04:40:01, +16:20
6. Adrien Van Beveren (FRA), Yamaha, 04:43:21, +19:40
Dakar 2017 – Ställning efter tre etapper
1. Joan Barreda (ESP), Honda, 07:36:30
2. Sam Sunderland (GBR), KTM, 07:46:50, +10:20
3. Paulo Goncalves (POR), Honda, 07:50:12, +13:42
4. Pablo Quintanilla (CHL), Husqvarna, 07:51:26, +14:56
5. Toby Price (AUS), KTM, 07:52:49, +16:19
6. Adrien Van Beveren (FRA), Yamaha, 07:58:30, +22:00