Dakar 2017 : Onsdagens sträcka inställd på grund av oväder

Sam Sunderland (GBR)) – Red Bull KTM Factory Team

Om mindre än tre dagar äger målgången i 2017 års Dakarrally rum i Buenos Aires. Med racingen inställd under onsdagen till följd av rasande åskväder och jordskred drar Dakarkonvojen vidare söderut genom Argentina under torsdagen, med KTM-föraren Sam Sunderland i fortsatt ledning.

Ett massiv jordskred orsakade av åska och regnoväder inträffade under 10.30-tiden under onsdagsmorgonen på vägen som användes för att ansluta sig till bivacken, 40 kilometer norr om Jujuy, 160 kilometer från Salta, och där bland annat byn Volcan och dess invånare drabbades hårt av naturens krafter. Enligt den argentinska civilförsvaret har många hus skadats kraftigt och flera av byns invånare mist livet.

Dakarrallyts deltagare gavs åter igen möjlighet att ladda batterierna när de under onsdagen fick asfaltsvägen de 675 kilometrarna mellan Salta och Chilecito efter att onsdagens specialsträcka ställts in. Detta gav de tävlande möjlighet att omforma sin taktik för de sista stadierna av tävlingen.

Efter att ha tagit sig igenom maratonsträckan med sin ledning intakt bryter nu KTM-föraren Sam Sunderland från Storbritannien ny mark i sin Dakarkarriär, efter att aldrig förr ha klarat sig hela vägen till den andra veckan av tävlingen. Red Bull KTM Factory Team-föraren har för närvarande en ledning på drygt 20 minuter före andreplacerade Husqvarnaföraren Pablo Quintanilla (Chile) på andra plats. Sam Sunderlands teamkamrat Matthias Walkner (Österrike) är en annan förare som aldrig förr har tagit sig till mållinjen under hans tidigare Dakar-försök. Den österrikiska föraren är för närvarande fyra totalt, 34 minuter och 14 sekunder efter Sunderland, och har siktet inställt på en pallplats. Tredjeplatsen innehas i skrivande stund av franske Yamahaföraren Adrien Van Beveren (+28:49).

Under torsdagen är planen att tävlingen ska gå vidare från Chilecito till San Juan, en sträcka på 751 kilometer, om vädret tillåter…